Nell’ambito del progetto Genes in the Space 3, gli astronauti e i biochimici della NASA sono riusciti a identificare con successo i microbi a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per la prima volta nella storia, segnando il successo nella finalizzazione di un compito che gli scienziati hanno ha lavorato a lungo.

Il sequenziamento di questi microbi nello spazio potrebbe aiutare a diagnosticare disturbi negli astronauti, a studiare come i microbi sopravvivono in condizioni di microgravità e persino a identificare potenziali forme di vita extraterrestre, secondo una dichiarazione rilasciata dalla NASA. Mentre i microbi non sono alieni, la scoperta e il processo sono di grande importanza. Gli astronauti hanno identificato i microbi che popolano comunemente dove vivono gli umani … Tuttavia, la NASA non ha specificato esattamente a quale specie appartenessero.

Poiché i microrganismi vivevano al di fuori della Stazione Spaziale Internazionale, dimostra la loro capacità di sopravvivere nel vuoto. Inoltre, poiché gli astronauti sono stati in grado di identificarli rapidamente in situ, aiuterà gli esperimenti futuri simili a scartare o confermare se i microbi sono alieni o meno.  Fino ad ora, l’unico modo per identificare con successo i microbi sulla ISS era di rimandarli sulla Terra per l’analisi.  I microbi erano stati sequenziati a bordo, ma quei campioni erano stati preparati sulla Terra. Fino ad ora non c’era modo di trovare qualcosa nello spazio e identificarlo geneticamente immediatamente.

Processo di Identificazione dei microbi alieni

Il processo di identificazione dei microbi è stato condotto in due fasi: in primo luogo, i campioni sono stati raccolti e sottoposti alla reazione a catena della polimerasi (PCR), una tecnica che amplifica un campione di DNA per creare molte delle sue copie; quindi, i microbi sono stati sequenziati e identificati, usando piastre di Petri per raccogliere campioni da varie superfici intorno alla stazione spaziale. Quindi, dopo una settimana questi campioni sono stati  trasferiti in provette piccole all’interno del Microgravity Science Glovebox, segnando la prima volta che qualcosa di simile è stato completato nello spazio.

Finalizzazione di altri esperimenti nello spazio

Un progetto dell’Agenzia spaziale europea, ESA, sarà realizzato per produrre ossigeno in veicoli spaziali con l’aiuto di microalghe, evitando così la necessità di trasportarlo dalla Terra.

La creazione di ossigeno con le piante, che sul nostro pianeta è un processo di routine, deve essere testata nello spazio prima di essere utilizzata nel prossimo futuro.  Sebbene l’ossigeno venga periodicamente rifornito da navi mercantili come il Dragon, i voli spaziali del futuro mirano a essere autosufficienti, e per questo, dovremo riciclare e riutilizzare risorse come l’ossigeno.

I ricercatori del progetto pilota Artemiss analizzeranno come la fotosintesi – il processo mediante il quale gli organismi convertono la luce in energia, rilasciando l’ossigeno come sottoprodotto – abbia luogo nello spazio.  Si spera che questo progetto avrà successo e se dimostrerà di essere qualcosa che può essere fatto, ci aiuterà enormemente ad esplorare il nostro sistema solare e a colonizzare pianeti e lune in un lontano futuro.

A cura della Redazione Segnidalcielo