Gli astronomi della Stazione Spaziale Internazionale hanno sequenziato con successo i geni di tre organismi sconosciuti e li hanno identificati correttamente senza inviare i campioni sulla Terra. Il lavoro, parte di un progetto noto come Genes in Space-3 , rende l’identificazione della vita su strani pianeti (attraverso il suo DNA) e il trattamento di astronauti malati a bordo della stazione spaziale più vicino alla realtà.

Il processo non è stato facile, ma gli scienziati hanno decifrato il codice separando il DNA e realizzando copie che potrebbero essere studiate. Questa informazione è stata utilizzata per determinare la composizione genetica dei campioni in modo che gli scienziati potessero determinare correttamente quali erano i microbi sconosciuti.

La ricerca è stata effettuata completamente nel laboratorio orbitante e sono stati uniti in due processi separati. Per prima cosa, l’astronauta della NASA Peggy Whitson e il suo team hanno raccolto microrganismi. Quindi, hanno creato più campioni utilizzando un processo noto come reazione a catena della polimerasi . Questa tecnica comune comporta la creazione di nuovi filamenti di DNA da quelli vecchi per produrre potenzialmente miliardi di copie di una particolare sezione di DNA.

Usando i loro campioni, gli scienziati hanno quindi trasferito le colonie batteriche dalle piastre di Petri alle provette, una novità per i ricercatori nello spazio. Hanno sequenziato il DNA per determinare l’ordine esatto dei nucleotidi, i componenti genetici di ciascuno. Questa informazione ha permesso agli scienziati di identificare organismi che prima erano sconosciuti.

Come ha spiegato la NASA nel suo annuncio originale di aprile, il successo è stato attribuito alla combinazione di due tecniche che in precedenza non erano usate insieme: miniPCR , un dispositivo che permetteva al team di duplicare i campioni, e MinION , una macchina portatile usata per sequenziare il DNA.

“Quello che l’accoppiamento di questi diversi dispositivi sta facendo ci consente di portare il laboratorio ai campioni, invece di dover portare i campioni in laboratorio ” , ha detto in una dichiarazione Aaron Burton, un biochimico e ricercatore della NASA.

Qualcosa che dovrebbe essere evidenziato è che l’indagine è stata condotta durante l’uragano Harvey. La ricercatrice Sarah Wallace era a terra presso il Johnson Space Center di Houston, in Texas, e ha fornito supporto e formazione a Whitson durante lo sforzo, che si è quasi fermato a causa della tempesta. Ma il Marshall Space Flight Center in Alabama collegò con successo Wallace a Whitson via cellulare quando la comunicazione fu inibita al Johnson Space Center . Secondo la NASA, il team di Wallace ha aiutato ad analizzare e identificare i campioni.

Alla fine, i campioni sono tornati sulla Terra, dove i ricercatori hanno verificato che i risultati determinati nello spazio erano accurati.

«L’abbiamo fatto. Tutto ha funzionato perfettamente “, ha detto in una nota la microbiologa e ricercatrice Sarah Stahl.

Puoi ottenere maggiori dettagli su queste notizie nel seguente link della NASA .

A cura di Nuovo Universo

Fonte: Codigo Oculto