L’anno 2017 è stato di grande importanza in quanto numerose scoperte pionieristiche sono state fatte nello spazio. Uno dei punti salienti del 2017 è stato l’arrivo del primo oggetto interstellare, inizialmente pensato per essere una cometa, un asteroide e quindi un’astronave aliena. Scoperto da un astronomo hawaiano, fu presto chiamato “Oumuamua”, che significa “un messaggero da lontano che arriva per primo”, che riflette l’origine dell’oggetto misterioso. Tuttavia, l’origine esatta della roccia misteriosa è rimasta un mistero, almeno fino ad ora.

Gli astronomi credono di aver finalmente rintracciato l’origine dell’oggetto interstellare. Secondo gli esperti, l’asteroide a forma di sigaro proviene dal vicino ammasso delle stellare delle Pleiadi (M45) o “Pleiades moving group” appunto un gruppo di giovani stelle, uno dei più vicini alla Terra e meglio percepito ad occhio nudo.

Gli astronomi credono che ‘Oumuamua è stato molto probabilmente espulso dal suo sistema di stelle di origine, e inviato verso lo spazio interstellare. Gli astronomi sanno già che l’oggetto misterioso è composto da ghiaccio con una superficie ricca di carbonio e ha un’orbita estremamente insolita, e viaggia a circa 26 km/s, e presto lascerà il nostro sistema solare.

“Oumuamua è stato scansionato utilizzando il Green Bank Telescope dagli astronomi del  programma di ricerca Breakthrough Listen per osservare eventuali segnali alieni, tuttavia, finora non sono stati identificati segnali intelligenti, anche se ulteriori osservazioni sono pianificate, come viene riportato in un articolo del giornale The Conversation.

Ora, un recente studio pubblicato sulla rivista scientifica arXiv ci dà un’idea di dove esattamente ‘Oumuamua potrebbe aver avuto origine.

Ricostruendo la mozione dell’oggetto, il Dr. Fabo Feng, un ricercatore post-dottorato presso l’Università di Hertfordshire, indica come “Oumuamua molto probabilmente ha avuto origine dal vicino” gruppo di giovani stelle delle Pleiadi, noto anche come ‘Local Association’.”

Gli astronomi ritengono che sia stato probabilmente espulso dal suo sistema solare di origine e inviato per viaggiare nello spazio interstellare. Basato sulla traiettoria di ‘Oumuamua, questo scienziato ha simulato come’ Oumuamua ha viaggiato attraverso la galassia e l’ha paragonata ai movimenti delle stelle vicine. La conclusione è che l’oggetto ha passato 109 stelle a una distanza di 16 anni luce, cinque di queste stelle corrispondevano alle Pleiadi. L’oggetto interstellare andava a una velocità molto bassa in relazione al loro movimento.

Lo studio rileva come sia probabile che quando Oumuamua fu espulso per la prima volta nello spazio esterno, avrebbe viaggiato alla velocità appena sufficiente per separarsi dalla gravità della sua stella di casa, piuttosto che a una velocità molto più veloce che richiederebbe ancora più energia.

Ciò significa, secondo la nuova ricerca, che ci aspetteremmo che l’oggetto si muova relativamente lentamente all’inizio del suo viaggio interstellare, quindi i lenti incontri con queste cinque stelle suggeriscono che sia stato espulso da uno dei gruppi. Di solito, le stelle si muovono con una velocità media mentre si formano e modificano gradualmente la velocità quando incontrano oggetti cosmici molto grandi, come stelle massicce e nuvole molecolari, e sono quindi influenzate dalla loro gravità.

A differenza della maggior parte delle stelle vicine, Oumuamua si muove molto lentamente rispetto al movimento medio del resto della galassia. Questo suggerisce che è stato solo in viaggio nello spazio interstellare per un tempo relativamente breve e non ha avuto l’opportunità di trovare molti oggetti massicci che lo potevano accelerare“, sottolinea lo studioso Feng.

Il Dr. Fabo Feng ha dichiarato che: “molto probabilmente, potrebbe essere plausibile su come Oumuamua sia stato espulso da un sistema binario di stelle composto da due stelle che orbitano strettamente insieme. Gli oggetti in orbita attorno a una delle stelle in un sistema binario sono fortemente influenzati dalla gravità dell’altro, quindi oggetti come Oumuamua possono essere  espulsi più facilmente  dal sistema rispetto all’effetto gravitazionale di una stella”.

Inoltre, Feng indica come ‘Oumuamua è probabilmente solo la punta dell’iceberg. E che ci sono probabilmente più di  46  milioni di oggetti interstellari simili che attraversano il sistema solare ogni anno.

via Segnidalcielo Magazine