Dopo essere atterrato sul pianeta rosso più di cinque anni fa, il Rover Curiosity ha esplorato il pianeta rosso a differenza di qualsiasi altro rover prima di esso, facendo incredibili scoperte che ci hanno aiutato a capire quanto Marte sia simile alla Terra.

Ogni nuova immagine scattata dalla Rover Curiosity ha aiutato gli scienziati a conoscere meglio Marte.  Analizzando immagini diverse, gli scienziati sono riusciti a formulare un’idea di come appariva a Marte nel lontano passato. Ora, grazie a una nuova serie di immagini scattate dal Mars Hand Lens Imager (MAHLI) e riportate dalla superficie del pianeta rosso, il ricercatore Barry DiGregorio, autore di Mars: The Living Planet e The Microbes of Mars, ha notato qualcosa di molto insolito sulla superficie del pianeta rosso.

Lo stesso DiGregorio scrivendo su Inside Outer Space , ha detto che questa potrebbe essere una scoperta rivoluzionaria:

“Sembrano eccezionalmente simili ai fossili traccia di Ordovic che ho studiato e fotografato sulla Terra”, ha detto. “Se non si tratta di fossili, quali altre spiegazioni geologiche dovrà dare la NASA?”

Nonostante il fatto che il Curiosity Rover ci abbia offerto una vista senza precedenti su Marte con incredibili immagini del paesaggio marziano, le formazioni minuscole recentemente individuate su Marte potrebbero essere la scoperta più grande fastta fino ad oggi.  “Figure stilizzate” misteriose sono chiaramente visibili sulla superficie di Marte in quello che la NASA dice che possono essere cristalli o minerali lasciati negli spazi vuoti dove i cristalli si sono dissolti.

Tuttavia, alcuni ricercatori come DiGregorio hanno una teoria diversa: i fossili di Trace offrono prove indirette della vita nel passato, come impronte, tracce, tane, fori e feci lasciati dagli animali, piuttosto che i resti conservati del corpo di l’animale vero e proprio. Ora, la Curiosity Rover tornerà nell’area per la prima volta individuando le caratteristiche enigmatiche per dare un’altra occhiata. “Questo sito scandagliato dal rover è stato così interessante che abbiamo fatto marcia indietro per raggiungere il punto in cui il rover è stato parcheggiato”, ha scritto Christopher Edwards, membro del team di Curiosity, nell’aggiornamento della missione Curiosity del 3 gennaio 2018 .

Nonostante il fatto che la spiegazione più probabile per le strutture misteriose sia una formazione naturale, Pascal Lee dell’Istituto Mars ha detto: “Le immagini di Curiosity stimolano davvero la nostra curiosità”, ha affermato. “È difficile dire quali siano i bastoni del mistero, e un’origine strettamente minerale è, ovviamente, la più plausibile fino ad oggi.” Gli enigmatici tubi in miniatura potrebbero essere la prova della bioturbazione, che è qualcosa che accade quando gli organismi che risiedono nei sedimenti lasciano un’impronta sulla loro struttura.

“Un tipico esempio di bioturbazione è la creazione di cunicoli”, ha spiegato Lee. “Le tane, una volta riempite di sedimenti, fossilizzate e poi esposte dall’erosione, possono finire per apparire come bastoni sinuosi”. “Affermare che stiamo assistendo alla bioturbazione su Marte – che non ho detto – sarebbe un’affermazione straordinaria”, ha aggiunto.

La parte difficile è per la scienza la scoperta della scoperta, e scoprire cosa sono. Le strutture sono veramente piccole, larghe circa un millimetro e lunghe cinque millimetri. Gli esperti indicano che la loro natura angolare indica che potrebbero essere stati formati da minuscoli cristalli. Le forme di cristallo si trovano spesso sulla Terra e si formano quando i cristalli nella roccia si dissolvono. Tuttavia, la parte difficile è scoprire quello che sono perché, nonostante il rover Curiosity della NASA sia un piccolo laboratorio mobile, sarebbe quasi impossibile scoprire se le strutture sono di natura organica senza riportarle in un laboratorio sulla Terra .

“È piuttosto difficile per gli esperti dalla Terra distinguere queste due cose senza essere in grado di mettere analizzare il tutto in un laboratorio per cercare la presenza di sostanze organiche”, ha affermato Ashwin Vasavada, scienziato del progetto Mars Curiosity. “Abbiamo una capacità molto limitata nel complesso per capire se è qualcosa di  biologico o meno.”

via Segnidalcielo Magazine