Una gigantesca struttura di 2,3 anni luce di lunghezza è stata fotografata di recente dagli astronomi vicino a un buco nero supermassiccio chiamato Sagittario A.

Si era scoperto molti anni fa, che al centro della nostra galassia, a circa 26.000 anni luce dalla Terra, si trova un buco nero supermassiccio chiamato Sagittario A, quattro milioni di volte più massiccio del Sole. Questo mostro cosmico non è l’unico in agguato in quella regione dello spazio. Ora gli astronomi hanno scoperto un’altra gigantesca struttura situata nelle immediate vicinanze, che misura ben 2,3 anni luce di diametro. Questa struttura potrebbe essere fuoriuscita dal buco nero, ma per ora gli astronomi non hanno assolutamente idea di cosa sia, sono soltanto riusciti a scattare una bella immagine della “struttura”.

Nel 2016, Farhad Yusef-Zadeh della Northwestern University ha riportato la scoperta di un insolito “filamento” vicino al centro della Via Lattea. Ora, un anno dopo, un altro team di astronomi ha utilizzato una tecnica all’avanguardia per produrre l’immagine della più alta qualità di questa misteriosa struttura.

“Con la nostra immagine migliorata, ora possiamo seguire questo filamento molto più vicino al buco nero centrale della Galassia, ed è ora abbastanza vicino da indicarci che questa struttura deve essere nata proprio lì, dal buco nero”, ha detto Mark Morris dell’Università della California, a Los Angeles, che ha guidato lo studio. “Tuttavia, abbiamo ancora molto lavoro da fare per scoprire qual’è la vera natura di questo filamento”.  Nonostante il fatto che gli astronomi non sono sicuri di quello che è, ci sono tre teorie principali. La prima è che la struttura massiccia è il prodotto causato da particelle ad alta velocità espulse dal buco nero supermassiccio.

Un buco nero può produrre una torre di campo magnetico rotante verticale che si avvicina o addirittura si avvolge nell’orizzonte degli eventi, il punto di non ritorno per la materia che si avvicina. All’interno di questa struttura, le particelle accelererebbero e produrranno emissioni radio mentre si muovono a spirale intorno alle linee del campo magnetico e lontano dal buco nero. Ma questa è solo una ipotesi.

Un’altra possibilità è che lo strano filamento sia una catena cosmica di oggetti teoricamente non ancora rilevati, che sono lunghi ed estremamente sottili e trasportano la massa e le correnti elettriche. Piuttosto fantastico, vero?

In precedenza, gli scienziati avevano previsto che le stringhe cosmiche, se esistessero, migrerebbero verso i centri delle galassie.  Se il filamento si muove abbastanza vicino al buco nero, può essere catturato quando una parte di questo attraversa l’orizzonte degli eventi.

La terza teoria è che la posizione e la direzione del filamento che si allineano con il buco nero sono sovrapposizioni coincidenti, e non esiste una vera associazione tra i due. Fondamentalmente, non c’è niente lì.  Ciò implicherebbe che questa struttura sia simile a dozzine di altri filamenti noti che sono più lontani dal centro della galassia.

Tuttavia, è improbabile che una tale coincidenza accada per caso per gli astronomi. “Parte del brivido della scienza inciampa in un mistero che non è facile da spiegare”, ha detto il co-autore Jun-Hui Zhao dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics a Cambridge, Massachusetts. “Mentre noi non abbiamo una risposta a questo misterioso filamento massiccio, tuttavia il percorso per averlo trovato è affascinante. Questo risultato sta motivando gli astronomi a costruire radiotelescopi di prossima generazione con una tecnologia all’avanguardia. “

A cura della Redazione Segnidalcielo

riferimenti: link