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Gli scienziati ormai sono sicuri. “Il Sole può avere una stella compagna che bombarda periodicamente la Terra con tempeste di comete e asteroidi”, cosi hanno detto gli scienziati della Lund University and the Swiss Federal Institute of Technology.

Scienziati che hanno svolto nuovi studi sui crateri d’impatto della Terra, hanno scoperto che gli asteroidi tendevano a colpire il nostro pianeta ogni 26 milioni di anni, aggiungendo la prova che gli eventi di estinzione di massa potrebbero essere guidati da una stella compagna del nostro Sole chiamata come la dea greca della vendetta Nemesis.

“E’ probabile che Nemesis esista effettivamente? La “prova” sembra essere andata avanti e indietro negli ultimi anni “, ha dichiarato Lindley N. Johnson, al Daily Caller News Foundation. Lindley è responsabile della difesa planetaria della NASA che aiuta a progettare i piani per il governo statunitense di fermare un asteroide o una cometa.

Nemesis ha teoricamente un’orbita estremamente ellittica, oscillante rispetto dal nostro sole ogni 26 milioni di anni e che reindirizza le orbite degli asteroidi e delle comete per bombardare la Terra. I ricercatori non hanno mai trovato Nemesis, ma una stella di questo tipo sarebbe stata estremamente difficile da individuare.

Nemesis sarebbe una stella nana rossa o nana bruna, che orbitava intorno al nostro Sole ad una distanza di circa 1,5 anni luce. La maggior parte delle stelle della nostra galassia appartengono a sistemi con più di una stella. Quindi Nemesis e il Sole sono un sistema stellare binario.

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Vediamo le stelle nane attraverso i telescopi normali e spaziali – ma è difficile ottenere i dati orbitali 3-D per una tale stella nella nostra galassia, poiché gli esseri umani non hanno la base di tempo per prevedere tali interazioni su larga scala anche con grandi dati osservazionali, e che certamente non esistono per tutte le stelle ma solo per le stelle più vicine“, ha dichiarato al The Daily Caller News Foundation il dottor Joseph A. Nuth, uno scienziato senior esperto di asteroidi della NASA Goddard Space Flight Center.

La gravità di Nemesis potrebbe alterare le orbite di sciami di comete o asteroidi nel sistema solare esterno, mettendole in un percorso di collisione con la Terra.  “Le interazioni stellari dovrebbero comportare una alterazione delle orbite delle comete nella Nube di Oort, ma non gli asteroidi, tranne che prodotti secondari di una “tempesta di comete” che colpisce il sistema solare interno”, ha detto Nuth. “Fondamentalmente hai bisogno di una grossa perturbazione gravitazionale o un sacco di collisioni per ottenere questo reindirizzamento di comete verso il sistema solare interno.  Probabilmente non possiamo gestire un singolo asteroide per un avviso di 5-10 anni”, ha detto Nuth. “Una tempesta di comete o asteroidi che arriva con un avviso di meno di un decennio si avrebbe bisogno di abbandonare tutto il resto, qualsiasi progetto e andare a difesa piena come un pianeta – e probabilmente non sarebbe ancora sufficiente“.

Immagine correlataNemesis, una stella Nana Rossa o Bruna, è una stella binaria del Sole

Il modo migliore per arrestare un asteroide o una cometa che sta per colpire la Terra, può essere quello di inviare una nave spaziale per intercettarla. La NASA, tuttavia, avrebbe bisogno di almeno cinque anni per costruire una navicella spaziale affidabile per l’uomo. Se più di un asteroide o cometa vengono verso la Terra, fermandoli tutti in tempo potrebbero essere impossibile.

L’impatto di un asteroide di dimensioni pari a 1 chilometro è stimato che può causare effetti globali, cioè abbastanza polvere, detriti e / o vapori d’acqua espulsi nell’atmosfera terrestre per bloccare la luce del sole e influenzare negativamente il clima a livello mondiale”, ha dichiarato Johnson. “Un evento che ha causato l’estinzione di massa dovrebbe essere significativamente più grande di quello“.

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Nel 2016, la NASA e altre agenzie federali hanno simulato una risposta ad un asteroide che colpisce la Terra. Tra qualche anno ci sarà una missione spaziale di simulazione per bloccare e deviare un asteroide. “L’evento occorso 65 milioni di anni fa, ovvero l’estinzione di massa dei dinosauri, si pensa che sia stato causato da un asteroide di 10 chilometri (6 miglia)”, ha dichiarato Johnson. “I nostri modelli di predizione indicano che abbiamo già scoperto tutti gli asteroidi di questa dimensione attualmente all’interno del sistema solare interno, cioè nell’orbita di Marte“.

La quantità di danni che un impatto di asteroide o cometa potrebbe fare, è legata non solo alla dimensione dell’oggetto ma anche alla geologia dell’area in cui colpisce.

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Per anni, i paleontologi hanno ipotizzato che la dimensione di una estinzione di massa potrebbe essere correlata con la dimensione del del corpo spaziale stesso“, ha detto il dottor Rowan Lockwood, un paleontologo della William & Mary paleontologist who studies extinction, al TheDCNF. Negli ultimi anni, i paleontologi hanno capito che la geologia rispetto alla dimensione d’impatto (cioè se è crosta oceanica o continentale, calcare o arenaria) è probabilmente più importante della dimensione del bolide.  Gli asteroidi abbastanza grandi sono in grado di causare una estinzione di massa, ma dovrebbero essere grandi circa 0,6 miglia di diametro . La NASA in modo esplicito ammette che non c’è molto che l’agenzia potrebbe fare per fermare un asteroide in un percorso di collisione con la Terra senza un avviso avanzato.

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Un grande pianeta e una stella nana bruna avvistati ai bordi del Sistema Solare

Secondo quanto riferito da due squadre separate di ricercatori provenienti da Svezia e Messico, due oggetti spaziali sono stati trovati ai bordi esterni del nostro sistema solare. Uno degli oggetti, come dicono gli scienziati, potrebbe essere una “super-Terra”, un mega-pianeta con un’orbita sei volte maggiore di quella di Plutone. Di questi due oggetti, quindi, uno potrebbe essere un grande pianeta, ma che orbiterebbe intorno ad una stella Nana Bruna. Si tratta forse di Nemesis e Nibiru?

Il nuovo oggetto (etichettato U), come visto da ALMA. Credit: R. Liseau, et al.

Entrambe le squadre di scienziati,  hanno presentato le loro osservazioni dopo aver esaminato i dati che avevano raccolto da ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array). Il team di ricercatori stava esaminando il sistema stellare Alpha Centauri e W Aquilae,  quando hanno notato oggetti misteriosi in movimento in tutta il loro campo visivo. Anche se non erano in grado di determinare la distanza esatta, la velocità e la luminosità, è molto improbabile che si fosse trattato della scoperta di una nuova stella,  ma piuttosto erano pianeti. Con sorpresa dei ricercatori, gli oggetti avvistati sembrano muoversi rispetto alle stelle viste in background,  che suggerisce che questi sono relativamente vicini e orbitano intorno al Sole.

Un nuovo telescopio americano di nome LSST – Il Large Synoptic Survey Telescope – è in costruzione nel nord del Cile. Esso sarà completato nel 2021 e sarà in grado di fotografare e mappare l’intero cielo con una telecamera super sensibile di 3.2 gigapixel. Gli astronomi sperano di vedere meglio cosa si nasconde oltre il sistema solare, dando la caccia a Planet x e la stella Nemesis.

di Massimo Fratini

via Segnidalcielo

riferimenti:

https://phys.org/news/2015-12-dark-star-nemesis-dinosaurs.html

Scientists Have Predicted When Earth Will Be Hit By An Extinction-Level Asteroid

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