Squadra internazionale di Astronomi conferma l’esistenza di 104 pianeti extrasolari

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Una squadra internazionale di astronomi ha confermato questa settimana l’esistenza di 104 esopianeti, di cui 60 sono stati scoperti in questa occasione.

In un paio di articoli pubblicati su The Astronomical Journal ( 1 e 2 ), il team di scienziati diretto da John Livingston, hanno presentato la notevole diversità di questi mondi e il ruolo importante che hanno in entrambi riguardo la ricerca della vita. “Abbiamo rotto il nostro vecchio record con questa ultima scoperta”, ha dichiarato orgoglioso di questo il Dr. Livingston.

Le rilevazioni sono state fatte da scienziati dell’Università di Tokyo (Giappone) e dal Centro di Astrobiologia dell’Istituto Nazionale di Scienze Naturali (anche del Giappone). Per fare questo hanno lasciato il compito di esaminare un totale di 155 candidati esopianeti scoperto dal telescopio spaziale Keplero, già fuori servizio durante la campagna K2, che ha avuto inizio nel 2013. Essi hanno anche utilizzato i dati dalla missione Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA).

Dozzine di nuovi mondi

Tra i mondi rilevati grazie a una tecnologia molto sofisticata, che comprende l’ottica adattiva e l’interferometria ad alta precisione, ci sono pianeti delle dimensioni di Mercurio e altri grandi come Giove. Alcuni potrebbero essere simili come  temperatura, a quella terrestre (se avessero un’atmosfera tale da permetterlo), mentre altri avrebbero temperature simili a Venere. Quattro di essi costituiscono un sistema solare attorno alla stella K2-187.

Sette dei 104 esopianeti trovati sono caratterizzati da periodi ultra-brevi di meno di 24 ore, il che indica che sono estremamente vicini alle loro stelle e che i loro anni sono più brevi dei giorni terrestri. La cosa interessante è che questo fatto suppone una sfida per le teorie che cercano di spiegare la formazione degli esopianeti, poiché contemplano scenari in cui i mondi sono molto più vicini ai loro soli.

Pertanto, questi risultati saranno rilevanti per guidare i progressi in queste teorie. Inoltre, la ricerca condotta da John Livingston ha confermato l’esistenza di 18 pianeti rocciosi con una massa inferiore al doppio del terrestre e alcuni sistemi solari con diversi esopianeti. Per il momento, infatti, sono stati trovati sistemi planetari che comprendono fino a otto esopianeti. Un futuro promettente!!  La maggior parte dei quasi 3.900 esopianeti conosciuti fino ad oggi sono stati scoperti dal Telescopio Kepler, un cacciatore di mondi alieni, specializzato nell’osservare stelle luminose e pianeti extrasolari di grandi dimensioni.

Anche se questo telescopio spaziale è già fuori servizio, la nuova missione TESS ( Transiting Exoplanet Survey ) effettuerà un’ampia scansione per analizzare le stelle vicine e anche gli esopianeti a breve periodo.

Nel prossimo decennio o poco più, entreranno in servizio nuovi osservatori terrestri e spaziali (come il telescopio spaziale James Webb o lo European PLATO and CHEOPs) che rivoluzioneranno completamente ciò che si sa degli esopianeti. Il catalogo di mondi lontani aumenterà in decine di migliaia e inizieremo ad analizzare con precisione l’atmosfera di molti di questi luoghi, che sarà fondamentale per capire quale sia la loro natura e la loro storia e se possano ospitare la vita.

A cura della Redazione Segnidalcielo